Amamos parques – We love parks

Algumas fotos do Parque da Orangerie (Parc de l’Orangerie), em Estrasburgo. Há um menino brincando com outro que ele conheceu ali mesmo, um pai conversando com um amigo ao telefone, na mais perfeita tranquilidade, um ninho de cegonhas e uma mulher tirando fotos das bobagens de que gosta, feliz de saber que o filho está seguro e se divertindo.

Espaços verdes de boa qualidade são essenciais para todos, e particularmente para crianças. Quero dizer lugares com muitas árvores, com o chão limpo (muita ênfase aqui em sem cocô de cachorro), de preferência gramado pra que a gente possa se sentar, vários brinquedos grandes pras crianças (havia vários além deste da foto), acessibilidade e equipamento para pessoas mais velhas ou com problemas de mobilidade, água potável acessível, banheiros e, idealmente, também comida saudável e barata pra vender (não era o caso). Ontem havia várias atividades esportivas monitoradas e é muito evidente que todo mundo se beneficia, cada um e todos podendo encontrar uma atividade interessante, mesmo que seja sentar e assistir.

Eu gostaria que houvesse um consenso equivalente àquele que existe sobre a escola em torno dos espaços públicos de lazer. Todo mundo sabe da importância da educação e, por consequência, das escolas públicas, as pessoas se mobilizam, há um reconhecimento generalizado e imediato quando se fala do tema. Mas não quando se fala da necessidade de espaços públicos nos quais a vida pode assumir outro ritmo, e a educação em particular pode se estender a dimensões muito além do letramento e do raciocínio. Pra não dizer o quanto esses espaços são importantes pra constituição da paisagem, ecologia e clima das cidades.

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Some pics from the Orangerie Park (Parc de l’Orangerie), in Strasbourg. Notice the kid playing with another kid he met there and then, a father talking on the phone to a friend in perfect peace and quiet, a nest full of storks, and a woman taking silly pictures, happy that her kid is safe and having fun.

High quality green free public spaces are essential to people in general, and children in particular. When I say high quality I mean the place must have plenty of trees, the ground must be clean (strong emphasis on no dog poo), and preferably covered by grass so you can sit, there should be playgrounds for children (there were plenty beside the one on the picture), accessibility and equipment suitable for elderly and handicaped people, easily accessible drinking water and toilets, and ideally also cheap healthy snacks for sale (not the case here). Yesterday there were several tutored sportive activities, and we could see how families really enjoy, everyone having something interesting to do, even if just sit back and watch.

I’d like there were a consensus on the importance of public places of leisure similar to that we find on the topic of formal education. Everyone understands how important education is, there’s not a single person, I think, that would deny good schools are vital to societies. But how come there’s not such a consensus around spaces where life can take on a different rhythm and education be extended to dimensions different from reading and writing, counting, etc? Not to mention how important parks are to the landscape, ecology and climate of cities.

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